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Virus Ebola : comment tout a commencé

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  • Virus Ebola : comment tout a commencé

    L’épidémie du virus Ebola

    Virus Ebola : comment tout a commencé

    Mise à jour le vendredi 3 octobre 2014 à 15 h 35 HAE

    Affiche sur l'Ebola au LiberiaAffiche sur l'Ebola au Liberia (archives) Photo : EPA/AHMED JALLANZO

    1976. Une religieuse catholique meurt dans un petit hôpital du Zaïre, ancien Congo belge, actuelle République démocratique du Congo. On croit que son décès est dû à la fièvre jaune. Mais c'est un virus alors inconnu qui l'a terrassée.

    Un texte de Yanick Villedieu, TwitterCourriel animateur des Années lumière
    Le Dr Peter Piot, qui dirige aujourd'hui la London School of Hygiene and Tropical Medicine, est un des codécouvreurs du virus Ebola. Il avait alors 27 ans et il terminait sa formation de microbiologiste à l'Institut de médecine tropicale d'Anvers, en Belgique.

    Les services de santé de l'ancienne colonie belge avaient gardé des liens avec l'Institut d'Anvers. C'est donc là qu'arrive, en septembre 1976, par un vol commercial en provenance de Kinshasa, « un petit thermos bleu chinois contenant un échantillon du sang de la religieuse », se souvient Peter Piot.

    On procède aux analyses de laboratoire pour confirmer le diagnostic. Mais on ne trouve pas le virus de la fièvre jaune. Surprise, on trouve plutôt « un virus qui ne ressemblait à rien de ce qu'on connaissait ». À rien, sauf à un étrange virus filiforme qui, quelques années plus tôt, avait causé des cas de fièvre hémorragique dans une ville d'Allemagne, Marbourg, et en Yougoslavie.

    Des employés de laboratoire qui travaillaient sur des vaccins à partir de cellules de reins de singes verts, importés d'Ouganda, avaient été infectés par ce virus alors inconnu; sept d'entre eux en étaient décédés.

    Peter Piot Photo : LAURENT GILLIERON
    La religieuse aurait-elle été elle aussi victime de ce virus, aujourd'hui appelé virus de Marbourg? On envoie l'échantillon de sang à Atlanta, aux Centers for Disease Control. Résultat des analyses américaines : on est en présence d'un virus apparenté, certes, mais d'un virus nouveau.

    La maladie qui vient d'éclore au Zaïre, avertit immédiatement l'Organisation mondiale de la santé (OMS), est causée par un agent hautement infectieux. On ne peut le manipuler que dans des laboratoires à sécurité maximale.


    /.../

    http://ici.radio-canada.ca/nouvelles...illedieu.shtml
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